行星絮語

  當你仰望星空的時候,你知道其中有多少星星是已經死亡的嗎?然而其中有些星星是確確實實的在我們身邊很久、很久。對於行星的記憶是在新聞提到「冥王星不是行星」時被喚起。自有記憶以來的「太陽系九大行星」,就這樣被活生生的破壞掉了。看完行星絮語對冥王星的介紹,對於冥王星被排除的原因多少也能理解,只是感傷,記憶中那像是童話一般美好的組合就這樣幻滅了。當然,因為許許多多的天文學家對於「九大行星」這美麗的記憶遠比我來的久,關於冥王星不算行星這件事情,反對的人可不少。即使冥王星在天文學上失去行星的意義,無論軌道、質量、存在的位置都不是行星,我還是想對他懷抱著遙遠邊界的夢想。

  『行星絮語』這本書不僅僅是對太陽系的介紹,同時也寫滿了從古至今天文學家們的夢想及努力。從太陽這個光與熱之源起,神使的水星、美神的金星、地理學家們的地球、引人狂亂的月球、總被外星人佔據的火星、在占星盤上不可或缺的木星、鳴奏樂曲般的土星、如同不存在而相依的純藍天王與海王、無法定義的冥王星。每個星球都有自己的故事,也有著發現、研究她們的人們的故事。內部行星充斥在東西兩方的天文與占星歷史,外部行星則堆疊著近現代科學家們的努力。

  「要有光」,因此我們依賴著太陽。他造就了太陽系的一切,無論是有生命的、無生命的,也同時讓我們看見這一切。

  水星(Mercury)是神的使者,疾如閃電。由於太陽強大的引力,水星公轉的速度足足是地球的兩倍。也因為他隱身在太陽刺眼的光芒中,天文學家們花了幾個世紀才終於看清他的面貌。

  既是「晨星」也是「暮星」,金星不負她美神之名,宛若寶石出現在空中。然而過去與地球相似的她,現在地表卻是個連太空船都無法登陸的炎熱地區。

  在搞清楚地球自己之前,人們只好用星星當作指引。為了要弄清楚地球,拖勒密還是用了星星當指引,寫下了『地理學入門』。還有為了尋找新大陸而出發的哥倫布、麥哲倫,或為了探險到了海上的達爾文,都是以天空的星星做為道路的指引。

  月亮自古至今從東到西都是引人遐想的,他特別到幾乎沒有人會稱他為衛星,雖然他是。

  與地球如兄弟一般的火星,不知從何時起就成了外星人的基地,在小說、在電影、在許多人的腦海裡。雖然地球人的科學家們比較想把他改造為地球人未來的基地。

  木星在東方占星術中被稱為歲星,是不祥之星。(正在看這篇文章的你,過年的時候請記得注意需不需要安太歲)如果能親眼看到木星吞噬慧星的景象,想必所有人都會認同他是個可怕的行星……。

  土星最著名、也可說是他最特別的,就是那個呼拉圈……這樣講一點都不美。其實那是個有如碎鑽手鍊般串在土星身上的衛星環。

  天王與海王,即使不是一起發現的,他們仍是共生死的藍色行星。天王星的軌道無比怪異,只因為受到質量過大的海王影響。而海王也受到距離最近的天王影響。兩星自成一個磁場體系。

  冥王,太晚發現卻又早早定名。雖然太陽系的邊界可以再向外擴展,我仍希望冥王是邊界裡最重要的那一個。

  除了行星的介紹本文之外,這本書還附錄琳內•庫克的繪圖,畫出星星的特別故事。

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