解開成語中的科學密碼

書名:解開成語中的科學密碼
作者:戴吾三
出版社:三言社(城邦文化)
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  天文、地理、物理、化學、醫學、數學、建築、生物學……本書就像是一個科技考古隊,從70則習以為常的日常成語中,逐一揭開隱藏在成語文字背後的中國古代科技智慧。

  以上是這本書寫在封面的介紹詞。如同介紹詞所說,這本書是以成語為起點介紹該成語當中所隱含的科技知識。除了上述幾個分類之外,另外還有人類學(也就是社會情況)和工藝學。

  第一章的天文學劈頭就是用來做封面設計的「一寸光陰一寸金」。為什麼是一寸?這就必須說到從前人測量時間的方法,日晷。由於日晷是以刻度來計算時間,因此以長度的寸來計量時間。其他也還提到曆法、星象觀測史、天象觀測術等科學知識。其中我認為最有趣的是「以管窺天」,現在意思雖然已經引申為見識不足,但其實它原本是指天象觀測所指用的方法。以固定好的管子來看天象的話,便能做出比肉眼觀測更精準的報告。

  第二章地理學包含的是古代對於居住環境、植物分布、氣候等的認識,以及中國古代地理觀。其中最有趣的是這本書中每章每句成語之下都會附註說明這句成語要介紹的東西,好比前面提到的「以管窺天」接的就是「中國古代的天象觀測術」或者下一章物理學的「一髮千鈞」下接「由一根頭髮所引發的力學問題」。但唯讀本章「萬事具備,只欠東風」下面接的卻是……『皇家氣象預報員諸葛亮』!雖然不是特別離題,不過總覺得特別有趣 (笑)。

  第三章物理學包含的問題種類很多,力學、光學、運動學、音律等。

  第四章化學是最少的,大部分跟冶鍊有關。

  第五章醫學說的是古代醫學技術以及名醫的故事。最特別的是「伯樂相馬」說的不僅僅是相馬技術,而是探討古代中國整個畜牧科學的成就。

  第六章人類學說的是古代社會整體的情況,包含農業、市場經濟、馬車等問題。

  第七章工藝學介紹最多的就是觀於紡織技術,其他的就是器械的發展。

  第八章數學說的當然就是古代中國數學的發展,包括從「不管三七二十一」來探討九九歌(九九乘法表)以及從「衡權輕重」來研究度量衡標準的演變,甚至是魔術方陣、邏輯學的討論等。當中我認為最特別的文章內容是「運籌帷幄」一文當中提到的古代的算籌和籌算法。

  第九章建築學除了房屋建築之外,還提到了治水以及交通建設等。

  第十章生物學的內容也很少,比較重要的應該是昆蟲寄生現象的發現以及新品種培育,最普遍的應該是食物鏈(螳螂捕蟬,黃雀在後)的認識吧。

  這本書從日常生活的成語出發,介紹古代中國的科技,除了這樣的題材就很有趣之外,作者的文筆也頗為生動。推薦給想看看簡單的歷史科技的人。

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